Bedrijven die niet bijdragen aan een betere wereld hebben geen bestaansrecht. Ze moeten zich op het goede richten, de wereld beter maken, het geld komt dan vanzelf. Na de door hebzucht en overmoed gekenmerkte crisis van 2008 wordt deze boodschap van de nieuwe CEO van Unilever met gejuich ontvangen. Onverbiddelijk en onvermoeibaar legt Paul Polman uit: multinationals als Unilever spelen een hoofdrol in het uitbannen van armoede en het aanpakken van het klimaatprobleem.

Dit is het grote gevecht om de ziel van het kapitalisme. Maar de moedige pionier loopt zo ver voor de troepen uit dat ‘zijn’ duurzame Unilever in 2017 dreigt te worden opgeslokt door concurrent KraftHeinz. Na deze ‘bijna-doodervaring’ gaat Polman op zoek naar een veilige haven voor zijn experiment. Door dagkoersen geregeerde Britse aandeelhouders en Nederlandse politici versperren de slecht luisterende ‘CEO-priester’ de weg. Zijn poging om er eindelijk echt één bedrijf van te maken met één hoofdkantoor in Nederland, mislukt op dramatische wijze.

In de bestsellers ‘Het drama Ahold’ (2004) en ‘De Prooi’ (2008) reconstrueerde Jeroen Smit hoe falend leiderschap, opgejaagd door op snelle winst gerichte aandeelhouders, veel waarde vernietigde. De wereld snakt naar een bedrijfsleven dat zich over de grote vraagstukken van deze tijd ontfermt. In ‘Het grote gevecht’ laat Smit op meeslepende wijze zien dat we daarvoor allemaal, als consumenten, werknemers en vooral ook als beleggers, een grote draai moeten maken.

Het Grote Gevecht in het nieuws
18 maart 2020

Jeroen Smit: ‘We hebben activistisch leiderschap nodig’

Al bijna dertig jaar houdt journalist Jeroen Smit zich bezig met leiderschap in het bedrijfsleven. Drie boeken en twee televisieseries maakte hij over het onderwerp. Zijn conclusie: een goede leider…
Het Grote Gevecht in het nieuws
19 februari 2020

‘Duurzaamheid wordt voorwaarde voor merken om te overleven’

De 100 jarige bvA, netwerk van merkleiders, organiseert op donderdag 12 maart MerkKracht. Een event dat aanzet tot nadenken over merkbeleving, duurzaamheid en de maatschappelijke rol van merken. Jeroen Smit…
Het Grote Gevecht in het nieuws
17 februari 2020

Paul Polman had een visie, maar niet op communicatie. Daar ging het mis

In Jeroen Smits boek over Unilever-topman Paul Polman wordt pijnlijk duidelijk dat slechte communicatie zijn purpose ondermijnde. bron: Adformatie door: Betteke van Ruler Jeroen Smit schreef in Het grote gevecht over…
Het Grote GevechtInterview
8 februari 2020

Jeroen Smit: ‘We hebben activistisch leiderschap nodig’

Journalist Jeroen Smit vindt dat de wereld meer ‘Paul Polmans’ nodig heeft om wereldproblemen op te lossen. 'Wat we nodig hebben, is activistisch leiderschap', stelt hij in zijn bijdrage voor de…
Het Grote Gevecht in het nieuws
7 februari 2020

Tijd voor een nieuw betekenisvol verhaal

Paul Polman, tot voor kort CEO van Unilever, daarvoor CFO van Nestlé: "Bedrijven die niet bijdragen aan een betere wereld, hebben geen bestaansrecht. Ze moeten zich op het goede richten,…
Het Grote GevechtHet Grote Gevecht in het nieuwsRadio
28 januari 2020

Jortcast: Hoe grote bedrijven de duurzame kar trekken

In deze serie podcasts biedt Jort Kelder radiotherapie tegen hypes en hysterie, op basis van een gesprek uit de uitzending van dr Kelder en Co. In deze aflevering stelt Jort…
Het Grote GevechtHet Grote Gevecht in het nieuwsRadio
27 januari 2020

Kun je duurzaam zijn als kapitalistische multinational?

In Davos was afgelopen week de elite van deze wereldbol bijeen voor het World Economic Forum. Denk aan multinationals, steenrijken en politici. Thema van deze 50ste editie was duurzaamheid: stakeholders for…
BuitenhofHet Grote GevechtTV
6 januari 2020

Buitenhof: Het Grote Gevecht

In de uitzending van Buitenhof interviewt Hugo Logtenberg Jeroen Smit of Het Grote gevecht. Jeroen Smit heeft na ‘Het Drama Ahold’ en ‘De Prooi’ opnieuw een portret geschreven van de…
Het Grote Gevecht
23 december 2019

Boekrecensie: Het Grote Gevecht

Vrouwen begrijpen de betekenis van begrippen als gemeenschap en duurzaamheid beter lees ik in het boek van Jeroen Smit. Zijn vooral en met name vrouwen in staat om de wereld…
Het Grote Gevecht
23 december 2019

Alles komt goed, in 2030

Een multinational moet geld verdienen, maar heeft ook de opgave om de wereld duurzamer en welvarender te maken. Dat vond CEO Paul Polman van Unilever. Jeroen Smit reconstrueert Polmans spagaat.…
Het Grote Gevecht
18 december 2019

Boekrecensie: het grote gevecht

Na in eerdere bestsellers de bedrijven Ahold en ABN Amro te hebben ontkleed, buigt journalist Jeroen Smit zich nu over het Unilever van Paul Polman. Zelf zegt de schrijver eens…
Het Grote Gevecht
8 december 2019

‘Ik had liever gezien dat Paul Polman wel was geslaagd’

Met zijn nieuwe boek Het grote gevecht, over de duurzaamheidsambities van Unilever CEO Paul Polman, heeft Jeroen Smit weer een van de grote onderwerpen van deze tijd te pakken. ‘Na…